OMG, das Wasser ist warm! NASA-Studie löst Gletscherpuzzle

 

Tracy und Heilprin Gletscher im lewesten Grönlands. Die beiden Gletscher münden in einen Fjord, der in diesem Bild schwarz erscheint.
Credits: Die NASA

Eine neue NASA-Studie erklärt, warum die Tracy- und Heilprin-Gletscher, die Seite an Seite in den Golf von Inglefield im lewesten Grönlands fließen, auf ganz andere Art und Weise schmelzen. Unter Verwendung von Ozeandaten aus der NASA-Kampagne Oceans Melting Greenland (OMG) dokumentiert die Studie eine Wolke warmen Wassers, die Tracys Unterwassergesicht auffließt, und eine viel kältere Wolke vor Heilprin. Wissenschaftler haben angenommen, dass solche Federn für Gletscher überall in Grönland existieren, aber dies ist das erste Mal, dass ihre Auswirkungen gem3 wurden.

Der Befund unterstreicht die entscheidende Rolle der Ozeane für den Verlust von Gletschereis und ihre Bedeutung für das Verständnis des künftigen Meeresspiegelanstiegs. Ein Papier über die Forschung wurde am 21. Juni in der Zeitschrift Oceanography veröffentlicht. Tracy und Heilprin wurden erstmals 1892 von Entdeckern beobachtet und seitdem sporadisch gem3. Obwohl die angrenzenden Gletscher die gleichen Wetter- und Meeresbedingungen haben, hat sich Heilprin in 125 Jahren stromaufwärts weniger als 4 Kilometer zurückgezogen, während Tracy mehr als 15 Kilometer zurückgelegt hat. Das heißt, Tracy verliert fast viermal schneller Eis als sein Nachbar.

Dies ist die Art von Rätsel, die OMG erklären sollte. Die fünfjährige Kampagne quantifiziert den Eisverlust von allen Gletschern, die das Grönland-Eisschild mit einer luftgestützten Vermessung der Meer- und Eisbedingungen entlang der gesamten Küste ableiten, und sammelt Daten bis zum Jahr 2020. Die OMG führt zusätzliche Messungen am Meeresboden durch Topographie und Tiefen sind nur unzureichend bekannt.

Diese Abbildung zeigt die geschätzten Eisflussgeschwindigkeiten der Tracy- und Heilprin-Gletscher (rechts) und die Tiefen des Fjordes vor den Gletschern. Die ungefähre Position der Schwelle vor Tracy ist als gestrichelte gelbe Linie dargestellt. Die Kreuzfahrtschiffe der Forschungsschiffe werden orange dargestellt. Credits: NASA / JPL-Caltech

Vor etwa zehn Jahren dokumentierte die Operation IceBridge der NASA mit Hilfe eines eisdurchdringenden Radars einen wesentlichen Unterschied zwischen den Gletschern: Tracy sitzt auf einer Tiefe von etwa 2.000 Fuß (610 Meter) unter der Meeresoberfläche, während Heilprin nur 1.100 Fuß misst ( 350 Meter) unter den Wellen. Wissenschaftler würden erwarten, dass dieser Unterschied die Schmelzraten beeinflusst, da die obere Ozeanschicht um Grönland kälter ist als das tiefe Wasser, das in den Meeresströmungen von den mittleren Breiten nach leen gereist ist. Die warme Wasserschicht beginnt etwa 200 Meter von der Oberfläche entfernt und je tiefer das Wasser, desto wärmer ist es. Natürlich wäre ein tiefer gelegener Gletscher mehr von diesem warmen Wasser ausgesetzt als ein flacherer Gletscher. Als der Forschungsleiter der NASA Jet Propulsion Laboratory, OMG Principal Investigator Josh Willis in Pasadena, Kalifornien, nach mehr Daten suchte, um den Unterschied zwischen Tracy und Heilprin zu quantifizieren, „konnte ich keine früheren Beobachtungen der Ozeantemperatur und des Salzgehalts im Fjord finden“. er sagte. Es gab auch keine Karte des Meeresbodens im Golf. OMG schickte im Sommer 2016 ein Forschungsboot in den Golf von Inglefield, um die Datenlücke zu schließen.

Die Sondierungen des Ozeans über die Meerestemperatur und den Salzgehalt zeigten, dass ein Fluss Schmelzwasser aus Tracy herausfloss. Da das Süßwasser schwimmfähiger ist als das umgebende Meerwasser, wirbelt es, sobald das Wasser unter dem Gletscher entweicht, entlang der Eisfläche des Gletschers nach oben. Die turbulente Strömung zieht das umgebende unterirdische Wasser ein, das für einen polaren Ozean bei etwa 33 Grad Fahrenheit (0,5 Grad Celsius) warm ist. Wenn es an Volumen gewinnt, breitet sich die Wolke aus wie Rauch, der aus einem Schornstein aufsteigt. „Das meiste Schmelzen geschieht, als das Wasser auf Tracys Gesicht aufsteigt“, sagte Willis. „Es frisst einen großen Teil des Gletschers.“ Heilprin hat auch eine Wolke, aber seine flachere Tiefe begrenzt den Schaden der Wolke auf zwei Arten: Die Wolke hat eine kürzere Entfernung, um aufzusteigen, und sammelt weniger Meerwasser; und das seichte Meerwasser, das es einzieht, hat eine Temperatur von nur etwa 31 Grad Fahrenheit (minus 0,5 Grad Celsius).

Obwohl Heilprin ein größerer Gletscher ist und mehr Wasser von Tracy abfließt als in Tracy, ist seine Feder kleiner und kälter. Die Studie ergab eine weitere Überraschung, indem zuerst ein Grat, der als Schwelle bezeichnet wird, nur 250 Meter unter der Meeresoberfläche vor Tracy gemappt wurde und dann bewiesen wurde, dass dieser Schweller kein warmes Wasser aus den Tiefen des Ozeans fern von der Gletscher. „In der Tat kommt ziemlich viel warmes Wasser von der Küste her, vermischt sich mit den flacheren Schichten und kommt über die Schwelle“, sagte Willis. Tracy’s zerstörerische Feder ist ein Beweis dafür.

 

Print Friendly, PDF & Email

leH3 Nachrichten und Berichte von leH3 für leH3